Des occasions d’emploi au menu d’Eat More Soup

Tous les mercredis, l’odeur alléchante d’épices et de légumes embaume les couloirs de Heartwood House, un espace collaboratif sur l’avenue McArthur pour les organismes à but non lucratif.

 Il s’agit des « Souper Wednesdays » et chaque semaine nous permet de découvrir une saveur un peu différente.

Carotte épicée, chou frisé, pois de senteur et chili végétalien ne sont que quelques-unes des soupes servies toutes les semaines par le chef d’Eat More Soup, David Irish, et quelques étudiants.

L’initiative –qui a pris de l’ampleur pour inclure la vente de soupes au Farm Boy et au Kardish Health Food Centre d’Ottawa – est une émanation d’ALSO, un service de littératie pour les adultes et les familles situé dans Heartwood House. La directrice administrative, Kim Oastler, dit que l’organisme a initialement lancé Eat More Soup pour montrer aux étudiants comment préparer des repas sains.

« Nous avions remarqué que de plus en plus d’étudiants arrivaient affamés au programme de littératie pour adultes, » explique Mme Oastler. L’organisme a donc commencé à offrir des cours de cuisine et des leçons pour apprendre à faire des choix judicieux en magasinant.

L’intérêt s’est rapidement étendu au-delà des murs d’ALSO. En effet, le personnel d’autres organismes de Heartwood House s’est mis à faire la file pour goûter la saveur de la semaine.

Lorsque les employés ont commencé à demander s’ils pouvaient rapporter de la soupe à la maison, les classes hebdomadaires se sont transformées en véritable entreprise. Mme Oaslter s’est alors mise à chercher des fonds et des partenaires pour l’expansion d’Eat More Soup.

Compétences professionnelles

Lancée en juillet 2017, cette entreprise à vocation sociale a toujours été bien plus qu’un simple moulin à soupe. Il s’agit d’une occasion de transmettre des compétences professionnelles, comme arriver à l’heure au travail, réaliser une tâche jusqu’au bout et respecter un horaire. Les étudiants ont vite acquis les habiletés nécessaires pour trouver et garder un emploi.

Les stagiaires qui préparent les soupes investissent environ 10 heures sur une période de 12 semaines pour apprendre à cuisiner des soupes végétariennes et végétaliennes à des fins commerciales. Les étudiants participent aussi à deux simulations d’entrevue avec des spécialistes en ressources humaines de Farm Boy et Starbucks. Les participants reçoivent ensuite des commentaires et du coaching, ce qui les aide à se préparer à de vraies entrevues.

 « J’ai aimé les exercices d’entrevue. J’ai gardé les notes au cas où je postulerais à Starbucks ou une autre entreprise du genre dans le futur, » dit l’étudiante Kristen Rading.

Mme Oastler affirme que 75 % des étudiants qui terminent le programme obtiennent un emploi.

Bon nombre des étudiants n’ont pas de diplôme d’études secondaires ou d’expérience de travail exhaustive, ce qui constitue un désavantage lorsqu’ils remplissent des demandes d’emploi en ligne, selon la directrice d’ALSO.

Le programme leur donne un coup de pouce grâce aux partenaires comme Farm Boy qui permet aux étudiants de remplir une demande d’emploi hors ligne et d’obtenir une entrevue.

« L’idée, c’est d’ouvrir la porte, » indique Mme Oastler. « On ne garantit pas un emploi, mais on leur promet une entrevue. »

Nathalie Gagnon, qui a complété le programme, dit qu’on lui a donné la confiance de retourner au travail. « Après une absence de trois ans à cause de problèmes de santé mentale, j’avais peur de réintégrer le marché du travail, » explique Mme Gagnon. Mais elle ajoute qu’elle avait hâte de mettre ses nouvelles compétences en pratique à son nouvel emploi.

En ce qui a trait à la soupe, le chef Irish invite tout le monde à se rendre à Heartwood House les mercredis pour l’essayer ou à soutenir l’entreprise en achetant de la soupe dans un des détaillants distributeurs.

Une liste complète des points de vente d’Eat More Soupe est accessible en ligne à EatMoreSoup.org.

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